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Música salsa, alma de Cali

Pasas por la entrada oscura, dejando atrás la noche tropical. De repente, olas de sonido chocan contra ti como olas del océano. Rompiendo a sudar, tu corazón late al ritmo de bajos, bongos, campanas y metales. Las paredes parecen latir. Te asalta el olor acre del sudor mezclado con perfume. A medida que tus ojos se adaptan a la oscuridad, interrumpidos por los destellos hipnóticos de las luces estroboscópicas multicolores, te das cuenta de que no son las paredes las que te rodean, sino los bailarines: decenas de bailarines girando, tejiendo y girando, extremidades parpadeando, caderas moviéndose en cuartos … latido del tiempo. Se llena los pulmones con el aroma picante, se ajusta un poco el cinturón y se zambulle. Bienvenido a Chango’s en Cali, Colombia, uno de los clubes nocturnos de salsa más populares de América Latina.

Cali, una ciudad moderna y festiva, se encuentra en el corazón del “Valle”. cuando los colombianos dicen “el Valle” se refieren al valle del Cauca, un no tan pequeño Jardín del Edén de ciento cincuenta millas de largo y unas quince millas de ancho entre las sierras costeras y la Cordillera Central. Hasta el cambio de siglo, este valor era poco más que un puesto de avanzada rural.

Luego, con una población de unos 15.000 habitantes, el valle del Cauca era en gran parte un territorio ganadero, dividido en vastas extensiones entre los “haciendados”. Eran hombres orgullosos, casi altivos, que criaban ganado para obtener cuero y carne. Algunos tenían plantaciones de caña de azúcar para producir el endulzante “panela” y destilar el “aguardiente” cristalino pero potente que todavía se bebe hoy. La vida era lenta, mesurada, patriarcal e inmutable.

Se ha dicho que la región del Cauca es para Colombia lo que el Sur es para Estados Unidos. De hecho, existen similitudes. En tiempos pasados ​​”los hidalgos caminaban por las calles sin pavimentar con abrigos de terciopelo o paño escarlata bordados y abotonados con oro y plata, sus chalecos de seda florecida y los volantes de sus camisas eran de la mejor batista”, dice Kathleen Romoli, autora. de Colombia: Puerta de entrada a. Sudamerica. Y al igual que los estados del sur en tiempos coloniales, se importó un gran número de esclavos para trabajar los campos y servir a la nobleza.

El tiempo ha traído muchos cambios. Hoy en día, las grandes plantaciones de caña de azúcar todavía tapizan el Valle. La producción mecanizada de algodón, arroz y ganado ha convertido al Valle del Cauca en la zona agrícola más importante de Colombia, después del “Café Rey”. Y con el crecimiento económico ha llegado la industria. Una tranquila ciudad colonial en 1900, Cali se ha convertido en un gran centro de fabricación con más de mil industrias en el último recuento.

Hay salsa en el aire

Sin embargo, con todos los cambios, Cali conserva un encanto hogareño, una personalidad diferente a otras ciudades, una atmósfera que podría esperar encontrar en el Caribe. Romoli lo describe bien:

Lo más llamativo de Cali hoy no es la plaza con sus imponentes edificios gubernamentales y filas de taxis, a lo largo de las avenidas de palmeras gigantes, ni los suburbios con sus modernas villas e iglesias, cuyas campanas repican melodías en lugar de repicar como Bogotá, ni las ajetreadas fábricas. Es el aire penetrante de la alegría casi de la alegría No es que sea una ciudad de muchas diversiones; Cali no es gay en virtud de las instalaciones comerciales para la diversión organizada, sino por la gracia de Dios.

Cali atrae a viajeros de todas partes; turistas, empresarios, mochileros, científicos y estudiantes. Y, por supuesto, fanáticos de la salsa y artistas de salsa. Abundan los estudios de grabación, “rumberias”, “discotecas” y “viejotecas”.

¿Cuál es el atractivo de Cali? ¿El ambiente animado de la ciudad? ¿Las espectaculares puestas de sol? ¿La belleza natural de los altísimos Andes? ¿La cacareada belleza de sus mujeres? Quizás sea el clima donde siempre es junio. ¿O podría ser su extraordinaria limpieza? Muchas ciudades colombianas están limpias, pero Cali es tan limpia que se destaca. O tal vez sean los árboles y las flores: la ondulante buganvilla carmesí y púrpura que cae en profusión de las paredes, la copa de oro que gotea de los aleros, las campanas cerosas del flujo de las trompetas, los arbustos de flor de Pascua, las hermosas gardenias, los árboles de hojas magenta y flores de carmín u otros de verde plumoso – flores blancas o racimos de rosa pálido – la extravagancia salvaje de las flores entre las que revolotean colibríes de vientre verde iridiscente incluso en invierno.

Sin salsa sin fechas

Cali tiene todos estos. Pero sin duda para muchos, el principal atractivo que los atrae a esta encantadora ciudad es la música salsa. Los ritmos sensuales y tropicales de la salsa impregnan la vida de más de dos millones de caleños. En cada autobús escucharás salsa. Sal a caminar, a la escuela o de compras, hay salsa en el aire. Y, por supuesto, hay salsa en casi todas las más de dos docenas de estaciones de radio locales. Por toda la ciudad, las 24 horas del día, la salsa suena por los parlantes de las calles, parques, tiendas, automóviles, radios portátiles y casas particulares. Cali vive y respira Salsa. Pero, ¿por qué la salsa? Muchas otras tradiciones musicales, estilos y tipos de música folclórica florecen en Cali (incluida la tradicional cumbia, donde bailarines con machete pisotean a mujeres con los pechos llenos y faldas con volantes). ¿Qué tiene de especial la salsa? Después de todo, Vallenatos, una marca de música folclórica con raíces que se remontan a los días de los conquistadores españoles, sigue siendo muy popular, especialmente como la cantaron artistas como el ganador del premio Grammy de Colombia, Carlos Vives. Los boleros (echa un vistazo a “Inolvidable” de Luis Miguel) y el merengue siguen teniendo muchos seguidores aquí.

¿Por qué este estilo se ha arraigado tan profundamente en la cultura? Para los aficionados, la respuesta es simple: “Me encanta la música salsa”. Cualquiera que sea la razón de su popularidad universal en Cali, la salsa es más que solo música, más que un baile. Es una habilidad social indispensable, explica mi amiga Carmenza: “Sin salsa, sin citas”. No puedes conocer a otros si no puedes bailar “. Y es por eso que hay escuelas de baile de salsa en toda la ciudad. Las lecciones se pagan por hora. Los precios van desde $ 2 hasta $ 6 por hora para clases más privadas, individuales -Una instrucción. Las clases grupales se desarrollan rápidamente. Las clases de salsa no son solo el lugar al que ir para aprender, sino también para practicar y perfeccionar sus movimientos o adquirir algunos nuevos. Son un buen “lugar de encuentro” para los residentes del vecindario “. Es importante bailar muy bien o eres aburrido “, dice Sofía, una ávida fanática de la salsa.

Cali se autodenomina la “Capital mundial de la salsa”, un título arrancado de la Cuba posterior a Fidel y que a menudo se comparte con la ciudad de Nueva York. Pero incluso aquellos que podrían oponerse a la “Capital mundial” estarán de acuerdo en que Cali es sin duda la “Capital de la salsa de América del Sur”. Los mejores artistas de salsa latina, como Jerry “King of 54th Street” González de Nueva York, vuelan regularmente para pavonearse. En cualquier momento se pueden ver todos los nombres famosos de la salsa, los artistas recorren a la “Reina de la Salsa” de Cuba, Celia Cruz; el guitarrista, cantante y compositor Juan Luis Guerra de República Dominicana; Frank Raul Grillo, el cubanoamericano también conocido como Machito; Reuben Blades, el popular cantante, compositor, actor y político panameño reconocido por sus innovaciones musicales y la salsa tradicional; Willie Colon; Oscar d’Leon y otros.

CAPITAL DE SALSA DEL MUNDO

Y no tienes que ir muy lejos en esta ciudad de bailarines para escuchar todos los diferentes estilos y variaciones de salsa. Juanchito, con 120 de los mejores salones de baile, es el corazón rítmico y palpitante de la vida nocturna de salsa de Cali. Cada semana durante todo el año, doscientos mil lugareños llegan a este suburbio del este para divertirse. Cali está repleta de discotecas y viejotecas para jóvenes y no tan jóvenes. Los latinos de las generaciones más jóvenes suelen preferir una música más suave y sentimental conocida como Salsa Romantica, popularizada por directores de orquesta como Eddie Santiago y Tito Nieves. Cantantes de salsa internacionalmente populares de la década de 1990 incluyeron a Linda “India” Caballero y Mark Anthony. La orquesta con sede en Puerto Rico “Puerto Rican Power” es otro grupo candente con fanáticos fervientes tanto en Cali como en Puerto Rico.

Si bien es emocionante escuchar a artistas famosos de la música de salsa del extranjero, no se olvide de los muchos grupos destacados de clase mundial y los músicos de salsa de Cali que mezclan lo antiguo con lo nuevo. Lo clásico y lo innovador. Vale la pena un viaje a Cali solo para escuchar los vibrantes sonidos no tradicionales de Jairo Varela y el Grupo Niche. U otros artistas como “Son de Cali”, la “Orquesta Canela” totalmente femenina y Lisandro Meza que también inyectan sangre nueva en la escena Salsa de Cali. Estos y los embriagadores sonidos clásicos de salsa de Kike Santander, Joe Arroyo y Eddy Martinez retumban en el aire y fluyen por las venas de los “coca-colos” (desde finales de la adolescencia hasta principios de los 20) y “cuchos” por igual en discotecas, salsatecas e incluso en viejotecas que atraen a los mayores de 35 años.

Cuando llegué a Cali en 1995, pensé que mi salsa estaba bien. Después de todo, había aprendido algunos movimientos suaves de un grupo de bellezas puertorriqueñas durante una temporada de verano en San Juan. Incluso en mi estado natal de Pensilvania, hubo oportunidades los viernes o sábados por la noche para escabullirse y mezclarse con latinos en nuestros abrevaderos hispanos locales. También perfeccioné un paso doble rápido en un patrón rectangular, y agregué giros y vueltas al ritmo pesado. No tuve problemas para conseguir y mantener parejas de baile. Luego, en Miami, durante un retiro de fin de semana del Día del Trabajo, conocí a una chica latina. La invité a cenar y bailar más tarde esa semana en “La Cima”, uno de los mejores clubes de salsa de la ciudad, para mostrar mis movimientos. Ella estaba impresionada. Un año después nos casamos y después de un par de años más nos mudamos a su Colombia natal.

La salsa colombiana es una bestia diferente. El estilo, el ritmo y el ritmo son similares en otros lugares, pero es una historia diferente en la pista de baile. Mis pies reconocieron el ritmo, pero se comportaron como si estuviera usando zapatos Bozo. Por un tiempo, me quedé en lugares céntricos como “Cuarto Venina”, encaramado a orillas del río Cali, que llega hasta las rodillas, de color marrón. Es solo escuchar, no bailar aquí. La música es tan tenue que puedes mantener una conversación entre empanadas y “Costeña” fría. Puede ser el toque perfecto para un domingo por la tarde. Hoy en día, mi linda latina y yo se consideran “cuchos” (el conjunto de más de 35 años). Han pasado diez años. Sin embargo, todavía estamos aquí, todavía bailando salsa. Y sigo mostrando mis movimientos.

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